Comment 2022 pourrait être une année qui change la donne pour Apple


En cette fin d'année 2021, il est à nouveau temps de se tourner vers l'avenir, vers l'horizon. Malgré une pandémie mondiale et de nombreux problèmes de chaîne d'approvisionnement, Apple a connu une année exceptionnelle, avec le lancement réussi de nouveaux iPhones et iPads, et une transition continue sur le Mac qui redéfinit la gamme de produits pour la prochaine génération.


Mais dans le secteur de la technologie, votre réussite dépend de votre prochain mouvement. Aucune entreprise ne peut se permettre de se reposer sur ses lauriers, et même Apple, avec tous ses succès, ne fait pas exception. Alors que nous commençons à penser à fermer les livres sur 2021, cela vaut la peine de regarder la direction vers laquelle Apple patine. Et si nous avons de bonnes raisons d'anticiper certains de ses produits à venir, il y a toujours des moment où Apple pourrait avoir quelque chose de surprenant dans sa manche.


Les Macs les plus puissants


Au vu des performances impressionnantes des puces M1 Pro et M1 Max qui équipent les nouveaux MacBook Pros d'Apple, la société a dissipé tous les doutes quant à sa capacité à produire des ordinateurs de niveau professionnel basés sur son propre silicium. C'est une bonne chose, car avec l'abandon récent de l'iMac 21,5 pouces à base de processeur Intel, la société a fait passer la grande majorité de ses gammes de produits à ses propres puces. Et, comme prévu, elle a laissé le plus puissant pour la fin.


La refonte de l'iMac 24 pouces de cette année nous a donné une idée de ce que nous pouvons nous attendre à voir lorsque la société rafraîchira vraisemblablement l'iMac 27 pouces actuel au cours de l'année prochaine, y compris un accent sur les ports Thunderbolt/USB 4, des couleurs éclatantes et un design plus mince. D'un autre côté, la récente mise à jour du MacBook Pro a également adopté des options conventionnelles comme la HDMI et un emplacement pour carte SD, a abandonné les couleurs vives pour les traditionnels gris argent et gris espace, et est devenue un peu plus épaisse que ses prédécesseurs.


À partir de ces points de données, nous pouvons peut-être considérer que l'iMac, plus grand et plus puissant, reprend des éléments des deux extrémités du spectre. Il ne fait aucun doute qu'il comprendra les processeurs M1 Pro et M1 Max, avec plus de RAM et d'options de stockage, et peut-être quelques ports supplémentaires. (Même si je pense que le positionnement du lecteur de carte SD à l'arrière de l'iMac actuel a toujours été un peu gênant ; Apple pourrait peut-être envisager de le déplacer sur le côté, à la manière de la prise casque de l'iMac 24 pouces). Espérons qu'il soit plus amusant et coloré, même s'il semble qu'Apple ait décidé que les "professionnels" aiment le gris.


L'iMac 24 pouces est également doté d'un écran qui est certes beaucoup plus grand que celui du MacBook Pro 16 pouces, mais les spécifications de ce dernier lui font honte : 254 pixels par pouce, contre 218 ppi sur l'iMac, et une luminosité moyenne deux fois plus élevée (500 nits sur l'iMac contre 1000 nits en standard, sans parler des 1600 en crête, sur le MacBook Pro). Il serait un peu surprenant qu'Apple ne mette pas son iMac haut de gamme au niveau de la norme Liquid Retina XDR du MacBook Pro. Ce serait bien qu'elle fasse passer la taille de l'écran un peu plus loin que 27 pouces, tout comme l'iMac 21,5 pouces est passé à 24 pouces, mais les rumeurs semblent divisées à ce sujet.


Bien entendu, le Mac mini et le Mac Pro haut de gamme attendent toujours les puces en silicium d'Apple qui les alimenteront. Il est probable que nous les verrons d'ici la fin de l'année 2022, lorsqu'Apple mettra un point final à la transition de deux ans de ses processeurs.


La méta


Le discours d'Apple sur la réalité augmentée a été une constante au cours des dernières années, mais il a continué à se concentrer sur les améliorations du logiciel, et nous n'avons pas encore vu une grande poussée du côté du matériel. Pendant ce temps, des entreprises comme Microsoft et Meta (née Facebook) ont fait de ces technologies une part croissante de leurs stratégies et, dans le cas de cette dernière, de leur identité même.


Les rumeurs d'un casque Apple circulent depuis un certain temps maintenant, et elles ont commencé à converger vers l'année prochaine pour qu'elles puissent enfin voir le jour. Les plus persistantes portent sur un dispositif de "réalité mixte", avec des fonctionnalités de RA et de RV.


Going home


Apple a connu deux années difficiles dans le domaine de la maison. La société a abandonné son HomePod grand format au profit du HomePod mini, plus petit, et, bien qu'elle ait renforcé son soutien à la prochaine initiative Matter, qui vise à interconnecter les appareils domestiques intelligents de tous les fabricants, cette initiative ne sera pas vraiment lancée avant l'année prochaine.


Mais l'idée d'un projet "homeOS" a refait surface cette semaine, après avoir été mentionnée dans une offre d'emploi d'Apple. Le terme était apparu plus tôt cette année, avant la Worldwide Developers Conference, mais on n'en avait plus entendu parler jusqu'à présent. Cela pourrait suggérer un investissement plus approfondi dans la technologie de la maison intelligente pour Apple, et, combiné avec une embauche récente pour superviser le logiciel HomePod pourrait signifier que la société est en train de revigorer le développement dans ce domaine.




Mon plus grand espoir pour homeOS est le dispositif de salon dont la rumeur parle, qui combinerait des éléments du HomePod avec l'Apple TV et un dispositif de vidéoconférence FaceTime. Les discussions avec les amis, la famille et les collègues de travail sur Internet sont devenues encore plus fréquentes pendant la pandémie, et se presser autour d'un iPad ou d'un MacBook a rendu l'expérience exiguë et parfois désagréable. Un appareil qui s'intègre à votre Apple TV pour offrir une expérience de discussion de groupe plus accueillante pourrait être un grand gagnant, et pourrait cimenter la place d'Apple dans les foyers.


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